Terremoto 7,7 sacude norte de Chile; hay 45 heridos y dos víctimas fatales


Monitor sísmico actualizado al segundo



Un terremoto de magnitud 7,7 sacudió el miércoles la región de Antofagasta en el árido norte de Chile y dejó al menos 45 heridos, además de provocar cortes de energía, caída de cornisas, derrumbes y alarma en la población.
 
Dos mujeres, identificadas como Leontina Espejo Espejo (88) y Olga Petronila Ortiz (54), son las primeras víctimas fatales del terremoto de 7,7 en la escala de Richter que afectó a las 12:40 horas de hoy al norte grande del país.

La anciana se desplazaba por el centro de Tocopilla cuando un pedazo de pared cayó sobre ella dejándola herida de gravedad, pero falleció cuando la trasladaban al hospital.

Más tarde, la directora de la Onemi, Carmen Fernández, informó que Olga Ortiz también falleció en Tocopilla mientras escapaba de su casa cuando ocurría el movimiento telúrico.

La mujer resultó aplastada por el derrumbe de una pared y falleció en el centro asistencial de la mencionada ciudad.
 
La noticia del terremoto disparó los precios internacionales del cobre, debido a que un corte eléctrico que siguió al movimiento provocó la interrupción de las faenas de las grandes mineras que operan en el área. Chile es el mayor productor de cobre en el mundo.
 

Localidades más afectadas

Hasta el momento, según el subsecretario del Interior, las localidades más afectadas por el terremoto de hoy son, principalmente Tocopilla y María Elena.

En el caso de la primera ciudad entre un 50% y un 55 % de las viviendas presentan daños estructurales, indicó Harboe.

En María Elena, en tanto, cerca de un 40 % de las casas registra daños estructurales. De acuerdo a lo señalado por la autoridad, se trata de viviendas "de antigua data", prinicipalmente construidas con adobe. Además, señaló que se está trabajando para despejar las rutas que han resultado más dañadas por el movimiento telúrico.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el terremoto, que ocurrió a las 12.40 hora local (1540 GMT), tuvo su epicentro a 170 kilómetros al nor-noreste de la ciudad de Antofagasta, cerca del poblado de Quillagua.
 
"Hasta el momento no tenemos reportados muertos, sino sólo lesionados (en las localidades de) María Elena y Tocopilla y un gran porcentaje de casas afectadas por el sismo," dijo a periodistas el ministro del Interior, Belisario Velasco.
 
El funcionario destacó que viajará a la zona afectada junto a los titulares de Obras Públicas, Salud y Vivienda, para evaluar los daños y agilizar la coordinación de la ayuda.
 
A mediados de agosto, el vecino Perú fue afectado por un terremoto de magnitud 8,0 que dejó más de 500 muertos. En junio del 2005 un terremoto de magnitud 7,9 sacudió el norte chileno con un saldo de una decena de muertos.
 
Imágenes de la televisión chilena mostraron cómo la cornisa de un hotel en la ciudad costera de Antofagasta se desplomó por el sismo y aplastó a dos taxis, aunque sus choferes no resultaron heridos.
 
"Se han reportado algunos destrozos y caídas de cornisas," dijo el ministro portavoz, Ricardo Lagos Weber, sobre el temblor, que incluso hizo oscilar suavemente edificios en la capital chilena, distante a más de 1.400 kilómetros del epicentro.
 
Tras el sismo, que fue seguido por una réplica de magnitud 5,7, la Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) descartó la posibilidad de un maremoto, debido a que el epicentro se produjo en el continente.
 

SACUDIDA EN MERCADO DEL COBRE
 
Las enormes minas de cobre Escondida y Chuquicamata, próximas al lugar donde se sintió con más fuerza el terremoto, interrumpieron sus operaciones debido a un corte de energía, lo que hizo despegar los precios internacionales del metal del cual Chile es el mayor productor del mundo.
 
Los precios del cobre para entrega en diciembre subían un 6 por ciento a 3,2990 dólares en Estados Unidos.
La estatal chilena Codelco dijo que su mina Chuquicamata restableció las operaciones tras dos horas de estar paralizada, aunque BHP Billiton afirmó que su mina Escondida permanecía detenida.
Escondida representa cerca de un 23 por ciento de la producción total de cobre de Chile.
 

SE SIENTE EN PERU Y BOLIVIA
 
El sismo también se sintió en La Paz, Bolivia, donde un importante edificio gubernamental, sede de varios ministerios bolivianos, fue evacuado. No se reportaron inmediatamente víctimas o daños.
 
El terremoto se percibió hasta el sur de Perú, desde la ciudad fronteriza de Tacna hasta la andina Arequipa, a unos 1.000 kilómetros al sur de Lima, dijeron la policía y testigos.
 
"La gente salió a las calles por lo prolongado del sismo. Hubo bastante alarma, pero no ha habido víctimas humanas ni materiales," dijo a periodistas el jefe regional de la policía de la ciudad de Arequipa, Hernán Tamayo.
 
(Con reportes de Marco Aquino, Teresa Céspedes y Miguel Zegarra en Perú, Eduardo García en La Paz y Pav Jordan en Santiago)

 





Fecha: 2007-11-15

Por: Rodrigo Martínez y Antonio de la Jara

Fuente: Reuters

Fotos: Google/Vesti

Idiomas: Russian language

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Oscar Plaza