EL ESLABON PERDIDO - DARWINIUS MASSILLAE

Con Uds, la noticia de interes paleoantropológico mas importante de la semana:

Darwinius massillaePara los científicos, "este espécimen es como encontrar el Arca perdida", dijo Jorn Hurum, paleontólogo noruego de la Universidad de Oslo. "Este fósil probablemente estará en todos los libros de texto de los próximos 100 años", asegura este miembro del grupo que durante dos años lo estudió y reveló su importancia en la cadena evolutiva de las especies.

El esqueleto de 'Ida', completo en un 95% y al que sólo falta parte de una pierna, fue vendido en una feria especializada en Alemania y separado en dos partes por coleccionistas, antes de que lo adquiriera la Universidad de Oslo hace dos años, cuando los científicos comprendieron su importancia. "Es difícil de imaginar un fósil más completo que este para explicar la evolución de los primates", dijo Holly Smith, antropóloga dental de la Universidad de Michigan.

Su importancia radicaría en que se encuentra en un punto de la evolución antes de que se dividan las ramas que condujeron a monos o seres humanos por un lado y lémures u otros primates más alejados del Homo sapiens, por otro. "Es una especie de piedra de Rosetta, porque une elementos que antes no habíamos sido capaces de asociar", comentó Philip Gingerich, especialista en primates de la Universidad de Michigan.

La presentación del fósil fue objeto de un importante despliegue mediático y de relaciones públicas en el Museo de Historia Natural, equiparable al de la presentación de la gira de una banda de rock. El hallazgo será objeto de un documental bajo el título 'El Eslabón' que el canal de cable History difundirá en Estados Unidos el próximo lunes, día de fiesta y en horario de máxima audiencia.
 



VISIÓN EN TRES DIMENSIONES

Ida posee un revestimiento en los ojos parecido al nuestro, lo que quizás le permitía ver en tres dimensiones, una gran ventaja adaptativa.

Poseía una especie de garra en formación en el segundo dedo del pie, y una fila fundida de dientes en mitad de su mandíbula inferior.

Del mismo modo, disfrutaba de cinco dedos, unos brazos flexibles y cortos como los nuestros.



 

Presentación del fósil de 47 millones de años

 


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