Cierre Air Madrid deja en tierra a miles de viajeros Europa y Latinoamérica

Madrid, 16 dic (EFE).- La inesperada suspensión de operaciones anunciada hoy por la aerolínea española de bajo coste Air Madrid ha generado un conflicto de grandes proporciones al dejar en tierra en Europa y en Latinoamérica a miles de viajeros en plena época navideña.

Air Madrid, que comenzó a operar en mayo de 2004 y volaba a nueve países latinoamericanos y algunas capitales europeas, era investigada por las reiteradas denuncias de los viajeros ante los retrasos, algunos de hasta 43 horas, la desinformación o las intervenciones policiales para calmar a los usuarios indignados.

La suspensión de actividades de la aerolínea se produce en plena temporada navideña, cuando miles de personas han viajado ya o tenían previsto hacerlo a diversos destinos en Europa y Latinoamérica.

Como consecuencia, unas 120.000 personas que viajaron a distintos países latinoamericanos con esta compañía que volaba a Ecuador, Colombia, Argentina, Chile, Panamá, Costa Rica, Brasil, México y Perú, ven peligrar sus viajes de regreso a España.

Según la compañía, esta semana había vendido más de 30.000 billetes de los 300.000 emitidos en los últimos meses, pese a que las ventas habían bajado entre el 40 y el 50 por ciento.

Tras el anuncio del cierre, un abogado de la empresa anunció que Air Madrid no se responsabiliza de sus pasajeros y pidió al Ministerio de Fomento que lo haga, ya que le considera responsable del abandono de sus vuelos.

No obstante, el Gobierno anunció acciones legales y el establecimiento de un dispositivo de urgencia hasta el próximo día 21 para atender los casos más urgentes de los viajeros afectados por la suspensión de actividades de la aerolínea.

Para tal fin, el Ministerio de Fomento español destinará cinco millones de euros para alquilar cuatro o seis aviones de gran capacidad para solucionar el problema del traslado de los pasajeros que ha dejado en sus destinos Air Madrid, según anunció el secretario general de Transportes, Fernando Palao.

Palao, en rueda de prensa, indicó que estos aviones se van a sumar a las plazas que se puedan obtener en otras compañías aéreas y añadió que el coste de la operación se reclamará a Air Madrid.

Según el Ministerio, el dispositivo de urgencia responde a una "medida de carácter humanitario, ya que no tenemos obligación ni responsabilidad sobre lo ocurrido".

Fruto de este esfuerzo, unos 470 viajeros que tenían previsto volar hoy a Buenos Aires con la compañía Air Madrid parten esta madrugada hacia su destino en un vuelo especial de la compañía Pullmantur, que gestiona Iberia, fletado por el Ministerio de Fomento.

En este vuelo, que tiene previsto despegar de Barajas a las 01.30 horas GMT del sábado, viajarán unos 132 pasajeros que se encontraban en el aeropuerto de Barcelona, unos 250 que estaban en el aeropuerto de Madrid, y el avión hará una escala en Las Palmas de Gran Canaria para recoger a otro grupo de viajeros.

Además, está previsto que en la madrugada del domingo salga otro avión especial de la aerolínea Air Europa hacia Buenos Aires y Fortaleza (Brasil).

La Dirección General de Aviación Civil (DGAC), dependiente del Ministerio de Fomento español, comunicó el pasado día 12 a la compañía aérea la posible suspensión de su licencia de operaciones por incumplimiento del plan de acciones correctivas que subsanasen las deficiencias detectadas en la compañía.

El pasado jueves, la compañía entregó al Ministerio de Fomento una serie de alegaciones al expediente abierto por Aviación Civil, ante la amenaza de retirada de la licencia, pero la compañía anunció por sorpresa su cierre sin esperar a la respuesta de Fomento, al que acusó de hacer "un uso arbitrario e injusto de sus atribuciones" que imposibilitaban seguir con su proyecto.

Los directivos de Air Madrid explicaron que en esa documentación aportaban un compromiso de puntualidad previsto para el comienzo de 2007 y los detalles de una reorganización directiva con la creación de cuatro nuevos cargos y la contratación de diez ingenieros alemanes expertos en el mantenimiento de aviones.

La aerolínea fue fundada en diciembre de 2003 por un grupo de empresas del sector turístico y en 2004 fue adquirida por el empresario José Luis Carrillo a través de la sociedad Optursa Management Ltd, empresa que participa en el mercado mayorista británico a través del tour operador My Travel. EFE


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